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Quelle est la densité du pétrole brut?

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Titre:
Quelle est la densité du pétrole brut?
Sujet:
Pétrole
Question: 

Quelle est la densité du pétrole brut et qu'est-ce que la gravité API?

Answer: 

Le terme "pétrole brut" recouvre un grand nombre d'hydrocarbures souterrains sous forme liquide présentant des densités très différentes. la FAQ SEED 904décrit leur composition.

Certains pétroles bruts sont aussi légers que l'essence utilisée dans les automobiles et aussi fluides que l'eau. D'autres sont plus lourds, plus épais et moins fluides aux températures normales de l'air. Ils ressemblent davantage à du sirop. Le bitume est un type de pétrole brut très lourd qui se fluidifie uniquement sous l'action de la chaleur ou s'il est mélangé avec un pétrole plus léger.

L'American Petroleum Institute (API) a défini une échelle standard permettant de décrire et de classifier les liquides pétrolifères tels que le pétrole brut en fonction de leur gravité spécifique (GS) mesurée à 15,6° C (60° F). La "gravité spécifique" est la densité du liquide par rapport à l'eau.

Elle se calcule selon la formule suivante : Gravité API = (141,5/GS) - 131,5

La gravité API est exprimée en degrés (°). La gravité est inversement proportionnelle à la densité du pétrole brut. Les pétroles les plus légers ont une gravité API élevée.

L'API répartit le pétrole brut en trois types, léger, moyen ou lourd :

- le pétrole brut léger se définit comme ayant une gravité supérieure à 31,1 °API
- le pétrole moyen a une gravité comprise entre 22,3 et 31,1°
- le pétrole lourd a une gravité inférieure à 22,3°

A titre d'exemple, voici quelques valeurs approximatives de GS et de gravité API :

- Gasoil: 60° (GS 739)
- Pétrole brut West Texas Intermediate: 40° (GS 825) - Pétrole brut Brent: 39° (GS 830) - Diesel 37° (GS 840)
- Majeure partie du pétrole brut mexicain: 22° (GS 922)
- Eau: 10° (GS 1000)
- Bitume des sables asphaltiques canadiens: 8° (GS 1014)

Vous trouverez des informations complémentaires sur la gravité API sur le site Schlumberger Oilfield Glossary et dans l'article Wikipedia.


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