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El Universo en Expansión
La cosmología

La rama de la ciencia que estudia el universo como un todo, a gran escala, se denomina cosmología. La cosmología no estudia los detalles; en realidad, el objeto de estudio más pequeño de un cosmólogo es una galaxia que normalmente está formada por apenas unos 100 mil millones de estrellas.

 

Albert Einstein

(c) Cortesía de los Archivos del Instituto Tecnológico de California. Todos los derechos reservados.

Albert Einstein

La cosmología es una ciencia real, aunque mucho de lo que leemos sobre ella resulta tan extraño que se parece más a la ciencia ficción. La ciencia más cercana a la cosmología es la astronomía, que le aporta las observaciones necesarias para su objeto de estudio. El resto de la cosmología se relaciona en su mayor parte con la física, la química y la estadística: con la física porque contiene la teoría de Einstein sobre la gravedad, que es la fuerza más importante del universo en general; con la química porque los diversos elementos que están a nuestro alrededor aportan datos claves sobre la naturaleza del universo; y con la estadística porque los cosmólogos, como los encuestadores, siempre tratan de obtener la mayor cantidad de información posible de pequeñas muestras de una gran población. Los estudios más ambiciosos que se han planeado sólo proporcionarán a los cosmólogos información sobre aproximadamente el 0,1% de las galaxias que podemos detectar con los telescopios modernos.

Para un cosmólogo, las dudas sobre la estructura y la historia del universo son primordialmente dudas sobre el papel de la gravedad. Como la gravedad puede actuar a través de grandes distancias, es la fuerza que produce el efecto más importante en las características del universo como un todo. Nuestra mejor teoría de la gravedad sigue siendo la "Teoría General de la Relatividad" de Einstein y por eso, gran parte de la cosmología es un intento por descubrir cómo se aplica la teoría de Einstein al universo.


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