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La energía y el cambio climático mundial
Fuentes de dióxido de carbono

El dióxido de carbono (CO2) ha estado ingresando en la atmósfera proveniente de diversas fuentes durante millones de años. Una de estas fuentes, la combustión de combustibles fósiles realizada por los seres humanos, comenzó con la Revolución Industrial. Ahora es una gran fuente de dióxido de carbono y ejerce un importante efecto en el equilibrio del ciclo del carbono.

Veamos de dónde proviene el CO2 de la atmósfera.

Respiración

Los animales extraen oxígeno del aire que respiran. Se combina con azúcares produciendo energía, CO2 y agua. Los peces y otras criaturas acuáticas extraen el oxígeno disuelto del agua en la que viven. La respiración ocurre en las plantas también. Las plantas necesitan energía para crecer. Las plantas verdes son fuentes de CO2 mediante la respiración, y sumideros de CO2 por la fotosíntesis.

Descomposición

Cuando las plantas y animales mueren, comienzan a sufrir procesos químicos que descomponen los compuestos orgánicos que las integran en compuestos más simples, incluso el CO2.

Volcanes

Las erupciones volcánicas producen emisiones sólidas y gaseosas que incluyen CO2.

Difusión fuera de los océanos

El CO2 disuelto es liberado al aire desde los océanos. Como se explicó anteriormente, esto es parte de un proceso de dos vías en el que el CO2 también es absorbido por los océanos. Actualmente hay más CO2 absorbido que liberado. Los océanos son un sumidero neto de CO2.

Intervenciones humanas

 

Las actividades humanas influyen en el flujo de CO2 hacia y fuera de la atmósfera. En los últimos 150 años, estos efectos aumentaron significativamente.

Combustión de combustibles fósiles

El carbón es casi carbono puro y el petróleo y el gas natural (hidrocarburos) son en su mayor parte carbono. Los quemamos con oxígeno (del aire) para producir energía para obtener calor, luz y transporte. La combustión de combustibles fósiles actualmente libera alrededor de 26 mil millones de toneladas métricas (28,7 mil millones de toneladas americanas) de CO2 en la atmósfera por año.

Producción de cemento

Alrededor del 5% del CO2 relacionado con el hombre liberado en la atmósfera proviene de la producción de cemento, que comprende la trituración y cocción de rocas carbonáticas como la piedra caliza y la creta. Estas rocas también son utilizadas en la producción de hierro y acero y en otros procesos industriales.

 

Deforestación

Durante siglos, la gente quemó bosques para desmontar tierras para destinarlas a la agricultura. Esto afecta al equilibrio del CO2 de dos formas. Primero, la combustión libera CO2 en la atmósfera. Segundo, se reduce la cantidad de árboles que pueden eliminar CO2 mediante la fotosíntesis. Es verdad que la tierra cultivable también es un sumidero de CO2, pero no tan eficaz como los bosques.

También hay una importante deforestación como resultado del corte de árboles para obtener madera. Esto no agrega CO2 a la atmósfera porque los árboles no son quemados, pero se reduce el sumidero de CO2 proporcionado por la cubierta boscosa.

¿Cuál es el resultado?

La actividad humana está contribuyendo en gran medida a la cantidad de CO2 que existe en la atmósfera. Las proyecciones actuales indican que esta producción de CO2 no dejará de aumentar en los próximos años. Aprende más

¿Cómo se elimina el CO2 de la atmósfera?

Un sumidero de carbono elimina el carbono de la atmósfera. Aprende más


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