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Los Diamantes
¿De qué están hechos los diamantes?

En realidad, están hechos de carbono, el mismo material del que provienen el carbón y la mina de lápiz. Los átomos están dispuestos de una manera que hace que los enlaces sean muy fuertes.

Los enlaces se forman cuando se somete al carbono a temperaturas y presiones muy elevadas. Los diamantes naturales se forman en las profundidades de la tierra, aproximadamente a 180 km por debajo de la superficie, donde por naturaleza hay temperaturas y presiones altas. Debajo de la corteza terrestre se encuentra el manto, formado por magma, metales y otros materiales. A esta profundidad la temperatura es muy elevada y alcanza entre 1100 y 1400º C. Las presiones altas son el resultado del peso de 180 km de rocas que ejercen presión. Además del carbono, existen pequeñas cantidades de otras sustancias, como nitrógeno y sulfuro, que pueden quedar en el interior del cristal que se forma en el manto. Estas impurezas pueden dar color a los diamantes. Los diamantes de color rosado son los más raros. El anillo de compromiso que le regaló Ben Afleck a Jennifer Lopez tiene un diamante rosa, lo que hace que el anillo valga 3 millones de dólares.

Molécula de diamante

Diamante

Molécula de grafito

Grafito

Molécula de carbono

Cadena de carbono

¿De dónde proviene el carbono del que están hechos los diamantes?

La mayoría de los diamantes se forman con el carbono que está en el manto desde la formación de la tierra, pero algunos provienen del carbono de los cuerpos y caparazones de microorganismos, como las algas de los antiguos océanos. Este carbono orgánico se encontraba en las rocas que fueron sepultadas en el manto por la tectónica de las placas y la deriva continental. Todos los organismos vivientes de la tierra provienen del carbono. Si cayéramos en una fosa oceánica al borde de una placa tectónica debajo de un continente hacia donde se deslizan rocas ¡podríamos volver a aparecer millones de años después en forma de diamantes!


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