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Experimento: La Permeabilidad del Suelo

Laboratorio
La Permeabilidad del Suelo

Lluvia, lluvia, ¿a dónde se irá?

¿Dónde va el agua de lluvia? Puede fluir hacia arroyos y ríos, alcantarillas y cloacas, formar charcos, o la puede absorber el suelo. Aunque las rocas, la arena y el suelo son sólidos, existen espacios entre los granos de material llamados poros por los que el agua puede fluir. La "porosidad" es la medida de cuánto espacio abierto hay en un sólido. (Para aprender más sobre la porosidad, mira el experimento sobre la Capacidad de Absorción de la Roca).

Otra medida importante es la permeabilidad, que representa la velocidad a la que un fluido puede pasar a través de los poros de un sólido. Si el grado de permeabilidad del suelo es alto, el agua de lluvia lo penetrará fácilmente. En cambio, si la permeabilidad es baja, el agua de lluvia tenderá a acumularse o a desplazarse por la superficie si el terreno no está nivelado.

En este experimento medirás la permeabilidad del suelo. Coloca una lata sin su base en el suelo y observa la rapidez con la que el suelo absorbe el agua que viertes en la lata.

Para poder comparar repite el experimento en más de un área o tipo de suelo. También puedes compartir los resultados con otras personas que hayan realizado este experimento y comparar los índices de permeabilidad de diferentes tipos de suelos en diferentes partes del mundo.

Herramientas y Materiales

Necesitarás:

  • una lata de jugo de frutas o verduras de 1,5 litros o más, sin tapa ni base
  • un martillo
  • una tabla de madera
  • una regla
  • un balde, un frasco o una botella para colocar de 1 a 2 litros de agua
  • un reloj
  • un trozo de 10 cm de cinta adhesiva o cinta aisladora
  • lápiz y papel o una computadora para anotar tus observaciones y los resultados

Procedimiento

perm1_esEsto es lo que tienes que hacer:

  1. Antes de comenzar a trabajar en el suelo, descríbelo lo mejor que puedas. Piensa en la ubicación (si es una pradera, la ribera de un río, la playa, etc.), las plantas que puede haber (pasto, musgo, hojas secas, etc.) y la condición del suelo (seco/húmedo, arenoso, granulado suelto, arcilla dura, etc.). Anota tus observaciones.
     
  2. Coloca la lata en el suelo y pon la tabla de madera encima. Golpea la madera con el martillo para que la lata se hunda unos 5 cm en el suelo.
     
  3. Coloca un trozo de cinta en la parte interna de la lata, cerca de la parte de arriba de modo que quede paralela al borde superior.
     
  4. Mide la distancia que hay desde la parte inferior de la cinta hasta el suelo y anótala.
     
  5. Vierte agua dentro de la lata hasta que llegue al borde inferior de la cinta que está en el interior del recipiente. Registra el tiempoperm2_es
     
  6. A medida que el agua penetra en el suelo, el nivel de agua descenderá. Puedes determinar cuántos centímetros de agua penetran en el suelo midiendo la distancia que hay entre la marca de la altura al comenzar y la superficie del agua. Con una regla, mide esta distancia a los 30 minutos y a los 60 minutos a partir del momento en que vertiste el agua en la lata por primera vez.
     
  7. Anota tus mediciones en la tabla de datos.
     
  8. Si el agua es absorbida durante el curso del experimento, llena la lata nuevamente de inmediato hasta la marca de la cinta. Las mediciones que hagas a partir de este momento deberán anotarse como la distancia total desde el suelo hasta la cinta más la distancia que hay desde el nivel del agua hasta la cinta. Si tienes que llenar nuevamente la lata, asegúrate de agregar la distancia que hay desde el suelo a la cinta en tus mediciones nuevamente.

    tiempo

    Agua absorbida

    2.000 kilómetros

     

    2.000 kilómetros

     

     

  9. Divide la cantidad de agua absorbida en una hora por 60 para obtener la permeabilidad en centímetros por minuto en una hora.
     
  10. Divide la cantidad de agua absorbida en 30 minutos por 30 para obtener la permeabilidad en centímetros por minuto para la primera media hora. ¿Es la misma velocidad que para una hora completa?

 


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